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巻貝が描く《幻の地図》

巻貝幻想!?コガネムシを食うカワニナ!?

7月に入った。フィールドを歩いていると汗が流れ、暑さで脳みそが弛緩する。思考が停滞する頭の中に、ニイニイゼミやキリギリスの鳴き声だけが響きつづけ、意識の空白地帯に、白昼夢が発生することがある……。
先日、トトロの森周辺を散策していたときのこと。干上がりかけた池をのぞくと、浅い止水の池底を複数の巻貝が這っていた。タニシよりもスリムな巻貝。カワニナに似ているが、貝には疎いので僕には種類がわからない。よく見ると巻貝のフチ(殻口)の下からコガネムシの尻と後脚がのぞいているではないか……池に落ちた昆虫を食う巻貝!?


コガネムシはゆっくり呑み込まれていく……暑さで溶けかけた脳みそには、そんなふうに映った。


イモガイが獲物を捕食する映像は見たことがあったが……肉食巻貝が、こんなところにいるものだろうか?
他の巻貝に目を向けると、やはりコガネムシを呑み込んでいるものがいる!?
そうそう都合良くコガネムシが池に落ちるとも思えない。ということは、コガネムシが池に落ちたのは偶然ではなく、この巻貝が何らかの方法でおびき寄せ、それを食していたのではあるまいか? だとすると──こりゃ、イモガイもビックリの超絶ハンターだ!
……なんてことはもちろんなく、「コガネムシの尻と後脚」に見えたのは、実は貝の頭(?)と触角だった。


──というわけで、溶けかけた脳みそは思わぬ幻想をみせてくれるものだ。
浅い池底にはこの巻貝たちが這った跡が浅い溝をつくって伸びている。溶けかかった脳みそには、この足跡(這った跡)も別のものに見えてくる……。
「巻貝の這った跡って……里山の道のようだな」緩やかなカーブは峠道や丘に沿ってまわりこむあぜ道っほい。巻貝たちが描いた道をながめているうちに、それが《里山の地図》に見えてきた。


巻貝たちが描いた不思議な《地図》……暑さで溶けかかった脳みそ内で、この着想が一人歩きを始め、白昼夢のようにイメージが展開した……。
イメージというのは文章の形で形成されるわけではない(文章とは別次元)。それをそのまま記録することはできないが、概要を文章に翻訳しておこう。

巻貝の《地図》幻想

男は半分干上がった浅い池の水底に、巻貝がつくった道を目にして「《里山の地図》のようだ」と思った。彼の出身地も田園地帯で低い丘のふもとには田畑が入り組み、こんな曲がりくねった道が続いていた。
子どもの頃に過ごした景色を思い浮かべ、貝が描いた《地図》と重ね合わせてながめているうちに、水底に描かれた《地図》が、彼の故郷の地形に一々あてはまることに気がつき、男は驚愕する。
「そういえば、こんな地図を子どもの頃に見たことがあった!」

彼は子どもの頃の奇妙な体験を思い出した。あぜ道で虫をとって遊んでいたとき、見たことが無い老人が現れて「ここへ行くには、この道でいいね?」と問題の地図を広げて位置の確認を求めてきた。その地図には道や川らしきものが描かれていたが、地名や地図記号などはなかった。ただ1つ「×」印がつけられていて、老人はそこへ行きたいらしい。道や川の曲がりぐあいから、村の位置関係をあてはめて考えると、「×」印は神社裏手のため池のようだった。彼は老人をそこに案内してやったのだが……その途上で老人から聞いた話が奇妙きてれつだった。
その老人はトレジャーハンターで、不老不死を叶える財宝を探しまわってきたという。《一帯の支配者となり不老不死を手に入れる》ためのアイテムが、地図の「×」印に埋まっているというのだ。問題の地図はだいぶ前に手に入れることができたものの、それがどの地域の地図かがわからず、道の形が重なる地形の場所を長年探し続けてきたらしい。そしてようやく割り出したのが、彼の村だったという。
おとぎ話のような説明に子どもながらに困惑したのを彼は覚えている。「この爺さんは、ちょっとアブナイ人かも?」──そんな警戒心が生まれ、奇妙な老人を神社裏手のため池まで案内すると、彼はそそくさとその場をあとにした。
翌日、その老人はため池で溺死しているのが発見され村ではちょっとした騒ぎになった。おそらく老人は正確な「×」印の位置を確認しようとして池にハマって溺れたのだろう。不老不死を手に入れようとして死んでしまうなんて──なんてバカげたことだろう。当時、子ども心にそう思ったものだった……。

そんな記憶がよみがえり、男の頭の中に、突然ひとつの考えがひらめいた。
あの老人が持っていた《地図》は、男が育った村の地図ではなく、今、彼が見ている《(水底に描かれた)地図》だったのではないか? 奇妙な一致はとても偶然では片付けられない。
(──と、すると、《神社裏手のため池》にあたる場所は……)
男は貝が描いた《地図》に自分の故郷の地形を重ねて、「×」印に該当するあたりの水底に手を突っ込んだ。やわらかい泥の中で堅いものが指にふれ、取り出してみるとタニシ程の壷だった。
(まさか、これが、あの老人が探していた《一帯の支配者となり不老不死を手に入れる》ためのアイテム!?)
半信半疑で壷のフタを開けると……かすかに紫色の煙が立ちのぼったように見えた。確かめようと顔を近づけると、それまで嗅いだことが無い不思議な匂いが香った……次の瞬間、男の意識は遠のいていった……。

その日以来、男を見た者はいない。男が消えたのと時を同じくして、壷が埋まっていた池には、ひときわ大きな巻貝が1つ、こつ然と出現し君臨していたが、そのことに気づく人もいなかった。
やがて浅かった池は完全に干上がり、生息していた巻貝も全滅。ただひとつ、ひときわ大きなその巻貝だけは、乾きに苦しみながらも死ぬことなく、餌がなく飢え続けながらも死ぬことができずに生き続けていた……。


──というのが、暑さで溶けかけた脳みそに浮かんだ幻想イメージ。文章に翻訳するにあたって便宜的に(判りやすく)整理したところはあるが、おおむね、こんな感じ。
以前、やはり夏に、この近くを歩いていて【キリギリス幻想】のイメージが展開したことがあったが……暑さでもうろうとした頭には幻想が湧きやすい。
もっとも、妄想力が働くのは暑い時だけに限らず、寒さで凍りかけた脳みそは【冬来たりなば貼るトウガラシ】なんてイメージを描いたりもするわけだが……。



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コメント

No title
「面白かった~!事の成り行きを見届けたいと想える幻想に、感嘆のため息です!!!」

私も、子供の頃道端に流れる溝で、カワニナ?の作る道を良く眺めたものですが・・・
その道を(地図)に例える事はありませんでした!
発想が素晴らしいですね~!!!
最後に、幸か?不幸か?不老不死を手に入れた男性・・・

哀愁漂う最後が心の奥を付き残ります・・・
実に楽しい幻想・・・いや、お話でした・・・
素晴らしかったです!!!☆
No title
わが家周辺の古地図もこんな感じです。
不老長寿は難行苦行なんですね~

今日も暑っかたですね~、もう既に溶けたこの脳みそに認識してしまったこのお話。。。
近くの川のタニシさんを見るたびに、この不老長寿に苦しむタニシさんを思い出しそうです(^.^)
池にはまだまだ不思議な生体の未知の住人が居そうですね。。R
No title
> 今日も、こっそり自然観察!さん

おつきあいいただき、ありがとうございます。
ちょっとした巻貝ネタで、いささか冗漫な記事になってしまったかな……という気もしていたのですが、楽しんでいただけたようでホッとしました(笑)。

暑くてボ~ッとしていると、意識の制御を失った思考(?)が思わぬ方向へ走り出すこともしばしば……そんな一例を記しててみたしだいです。
No title
> 名もない小島さん

今日は東京都心で35℃を越えたそうな(僕の住む市では34℃)……暑かったですね。
貝のことはほとんどわからないので、この巻貝の頭(?なんと呼ぶのかわからないのですが、触角がでているところ)を見て、「呑み込まれつつあるコガネムシ」だと思ってビックリしてしまいました。無知&溶けつつある脳みそおそるべしっ!

ハモグリバエ(エカキムシ)が葉に描く模様などもそうですが、生き物の痕跡にはなにやら不思議な味わいがありますね。今回は巻貝の足跡(這い跡?)を見ていて、こんな幻想が展開しました。

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