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セミヤドリガ幼虫

モコモコ綿毛のハリネズミ!?セミヤドリガ幼虫

蝉しぐれの公園を歩いていると目の前の空間に小さな白い物体が浮いていた。頭上の枝から糸を吐いて降下してきた蛾の幼虫だろうと思って、よけて通り過ぎかけて……「!」と足が止まった。思わず二度見するとセミヤドリガの幼虫だった。
この虫はセミに外部寄生する蛾の幼虫。先日、セミヤドリガ幼虫を腹につけているセミを撮って、ちょうどセミヤドリガについて考えていた時だった。
寄生していた蝉から離れて繭を作る場所を探しているところだったのだろう。セミヤドリガ幼虫をじっくり見たことはなかったので、グッドタイミング。
宙に浮かぶ不安定な状態だと撮りにくいので、てのひらに受けてみる。すると幼虫はロウの綿毛に覆われた背中をみせてダンゴムシのように丸まった。地肌が露出した腹を守る防御の姿勢なのだろうか?


ふと以前飼っていたミミナガハリネズミ(オオミミハリネズミ)が丸まった姿が脳裏に浮かんだ。《モコモコ綿毛の白いハリネズミ》に見えなくもない!?


まるまったセミヤドリガ幼虫と丸まったハリネズミは意外によく似ている!?




画面左が頭部。腹脚&尾脚の円状に並んだ爪(?)もなかなかユニークだ。
寄生するというと何だか恐ろしげなイメージがあるが、こうして見る限りセミヤドリガ幼虫は、なんだか可愛らしささえ感じられないでもない。
この虫に寄生されたセミは、それが原因で死んだり産卵ができなくなったりすることはないらしいが、そのあたりの《ホストに優しい寄生(?)》もちょっと不思議な気がする。

セミヤドリガ幼虫@アブラゼミ



これが先日みつけたセミヤドリガ幼虫をつけたアブラゼミ↑。これが「セミヤドリガの幼虫」だということはすぐ判ったが、この時点では実はあまりテンションは上がらなかった。
きれいな色合いやおもしろい形の昆虫などは、そのルックスだけでカメラを向けたくなるが、「セミヤドリガの幼虫」は今ひとつ見た目がパッとしない……。
ちなみにこれに近いハゴロモヤドリガというのがいて、似たような白いロウにまみれた幼虫がセミのミニチュアのようなハゴロモという虫にについていることは、けっこう前から知っていた。昔、カメレオンを飼っていたときに餌として採取していたハゴロモにしばしば見られたからだ。最初に見た時は、正体不明の不気味な繭に見えたものだが……後にそれがハゴロモヤドリガという蛾の幼虫であることを知った。その関連でセミヤドリガの存在も知ったのではないか……という気もするが、その時期や経緯は記憶があやふやだ。
セミヤドリガ幼虫もハコゴロモヤドリガ幼虫も、見た目の「おもしろさ」を感じなかった……それで、これまであまり気にとめてこなかった……。

ちなみにこれ↓がハゴロモの一種とハゴロモヤドリガ幼虫。


クワの茎にとまって汁を吸うベッコウハゴロモ成虫と、その腹にとまっているハゴロモヤドリガ幼虫。セミヤドリガ幼虫をそのまま小さくしたような感じで良く似ている。



先日、アブラゼミにとりついたセミヤドリガの幼虫に気づいた時も「いちおう撮っておくか」くらいの気持ちでカメラを向けていた。とりあえず何枚か撮ってその場を離れたのだが……この虫のことをあらためて考えてみたら……これが、とても謎めいていることに気がつき、にわかに興味がわいてきた。

まず、《蛾の幼虫なのにセミに寄生する》というのが考えてみれば不思議だ。
ふつう蛾やチョウ(鱗翅目)の幼虫といえば、葉などを食べる草食のイメージがある。
ハワイにはハエを捕らえて食べるシャクガの幼虫がいるというし、ボクトウガの幼虫が肉食だと知った時も驚いた。チョウの仲間ではオオゴマシジミの幼虫はアリを食うらしいし、ゴイシシジミ幼虫は植物につくアブラムシを食うというから、肉食鱗翅目(チョウ目)幼虫がいないわけではないけれど……セミに寄生するというのは、にわかに信じがたい感じがする。

例えば、ゴイシシジミ幼虫が植物につくアブラムシを食う──というのは「あり得そう」な気がする。本来植物を食っていた幼虫が、その植物につくアブラムシを誤食することはあり得るだろうし、そのまま(?)主食がシフトした……なんてことが起こっても、さほど不思議な感じはしない。

ところがセミへの寄生となると、ハードルが高い。植物食だった幼虫が、仮に「食植物とそこにとまったセミを間違える」ようなことがあったとしても……葉を食べていた口でセミの体液を吸うようなことができるものだろうか?
カメムシのように植物の汁を吸うような構造の口をもつ昆虫なら、その口を刺して他の虫の体液を吸うというようなコンバート(?)はできそうな気がする(実際に捕食性カメムシは存在する)が……葉を咀嚼していた幼虫が、他の虫の体液を吸うタイプにシフトするのは容易なことではないだろう。
そう考えると、蛾の幼虫がセミに寄生するなど不自然きわまりない。

いったい、どんなプロセスを経て、セミへの寄生が成立し得たのだろうか?

説明のつきそうなシナリオを考えてみると……この幼虫は元々「葉を食べる」→「植物をかじって汁を吸う」というような形態まで進化していたのではないか? その段階まで進化していたのであれば、その対象が「植物からセミへのシフト」はハードルが下げられる気がする。
本来、幼虫は植物を齧ってその汁を吸っていたのだが……例えば、親(蛾)が食植物でない木に卵を産んでしまうようなことがあって、ホストでない木に産みつけられた卵から孵った幼虫は餌にありつけず飢餓状態になる……そこへやってきたセミにとりついて齧ってみたら体液にありつくことができた……というシナリオ。いささか強引な気もするが、納得しうるつじつま合わせの解釈を探すとそんな可能性しか思い浮かばない。

とりあえず、仮に「セミへの寄生」が成立したとしよう。それでも謎はつきない。
セミヤドリガ幼虫は、いったいどのタイミングでセミに寄生するのだろう?
仮にセミの幼虫時代から寄生するのだとしたら、地中にいるホストにどうやってとりつくのか? また羽化するときに抜け殻と一緒に脱ぎ捨てられないのだろうか?──などの疑問がわく。
後に調べてみたら、セミヤドリガ幼虫はセミの幼虫ではなく成虫に寄生するそうだ。

そうなると、新たな疑問がわいてくる……セミの成虫といえば一般に「はかない命」というイメージで知られている。成虫になってからのセミの活動期間が短いのであれば、成虫に寄生したセミヤドリガはそのわずかな期間で《成虫になるまでに必要な養分》を摂取し急成長しなければならないことになる。セミヤドリガは羽化したあとは餌をとらないそうなので、成虫になってからの繁殖活動を支えるエネルギー源もセミに寄生している間に貯えておかなくてはならない。宿主のセミの方は何年もかけて幼虫時代をすごすのに、これに寄生するセミヤドリガ幼虫のタイムスケジュールはやけにタイトだ……。

短いセミの成虫期間に限って寄生し、必要な成長を遂げるというのは、セミへの対応(寄生)がそうとう効率的でなければ達成できないのではないだろうか?
セミヤドリガがどういう経緯でセミに寄生するようになったのかわからないが、寄生経験が無かった種類がいきなりセミに寄生して、この「超効率化」ができたとは想像しにくい。
そこで思い浮かんだのがハゴロモヤドリガの存在だ。ハゴロモヤドリガという「助走期間」があってセミへの飛躍(対応)が可能になったのではないか?

セミヤドリガを知った時は、そのミニチュア版としてハゴロモヤドリガをイメージし、ハゴロモヤドリガがセミヤドリガの派生種のような認識でいたのだが……歴史としてはハゴロモヤドリガの方が古く、これが基本だったのではないかと思い直した。
セミと違ってハゴロモは幼虫時代から成虫と同じような環境で育っている。これならば、これに寄生する種にとっては成虫限定でははなく、幼虫の時代から寄生できる。実際、ハゴロモヤドリガ幼虫はハゴロモの幼虫にもつくようだ。「セミの成虫期間」よりも長い「ハゴロモの生活期間」で寄生を成立させ、成長を効率化してきた種類の中から、セミの成虫(短期間)に対応できるセミヤドリガが誕生た──と考えると納得しうる気がしないでもない。

それにしても気になるのが、《「セミヤドリガがとりついたセミの寿命」が「セミヤドリガ幼虫の成長に充分な養分と時間」を満たす前に尽きてしまったらどうするのだろう?》──ということだ。とりついたセミが死んでしまえば、他のセミに引っ越すというのは難しかろう。
そうしたリスクを考えると、寿命がつきそうな個体にとりつくようなムダは避けたいところだ。とすれば、セミが羽化する時をねらって取り付くのが合理的だろう……きっとそうしているのだろうと想像した。
ところが、前記アブラゼミと同じ公園でみつけたミンミンゼミにとりついていたセミヤドリガ幼虫を目にして、その想像は崩壊した。

セミヤドリガ幼虫@ミンミンゼミ



これ↑がそのミンミンゼミ。かなり大きさの違うセミヤドリガ幼虫が複数混在していたのだ。成長段階に格差があるということは、幼虫たちがとりついた時期がバラバラだったということを意味している(とそのときは感じた)。こんな状況で「末っ子幼虫」までもが、きちんと成長をとげることができるのだろうか?


調べてみたら、セミの成虫は、野外では1ヶ月ほど生きるらしい。一方セミヤドリガの幼虫は2週間余りで1齢から5齢(終齢)まで育つそうで、だとすれば、少々遅れてとりついた幼虫も成長しきれる可能性はあるということになる。
ということで、セミヤドリガ幼虫がセミにとりつくタイミングについては《羽化直後》説を破棄し、《随時》なのだろうと1度は考え直したのだが……その後さらに疑問に思うことがあって《随時》説にも懐疑的になっていく……。
というのも──、
今回セミヤドリガ幼虫に寄生されたアブラゼミとミンミンゼミの2匹をみつけた公園では、とにかくわんさかセミが見られた。ところが、セミヤドリガ幼虫を付けている個体は他には見つからなかったのだ。セミヤドリガ幼虫が寄生する機会(確率)は、そう高くはないということだ。
そんな中で1匹のセミだけが集中的に何度も低い確率(寄生の機会)を引き当てたというのは考えにくい。

つまり、ミンミンゼミに複数のセミヤドリガ幼虫がついていたのは、「何度もくり返し寄生チャンスが訪れた」というより、「一度の機会に複数個体がとりついた」と考える方が自然だということだ。
セミヤドリガの卵が密集するような箇所があって、たまたまそこへやってきたセミに、複数の幼虫がとりつくことに成功した──と考えれば納得できる。

寄生幼虫の成長格差は、とりついた時期の差ではなく、とりついた後の成長速度の差ではないのか? 幼虫がくいついた部位によって養分供給量に差があるのかもしれない?──同じ時期にとりついた幼虫でも、良いポジションをキープしたものは成長が早く、そうでないものは遅いというようなことがあるのではなかろうか?
ミンミンゼミの画像を見ると左側には2匹の大きな幼虫がついており、右側にはそれより小さな幼虫が3匹見られる。養分を多くの幼虫が奪い合う側で、幼虫の成長に遅れが出ていると見ることもできる。
同じ時期に取り付きながら、そうしたことで生じる成長の格差があり、これを見て別々の時期にとりついたものだと判断(誤認?)してしまったのではないかと思い直した。

しかし、複数とりついたことでセミヤドリガ幼虫の成長に格差や遅れが生じるとすれば、セミの寿命の間に充分成長できるのか、ちょっと心配になる。
そこでふと──「セミヤドリガ幼虫が寄生したことでホストのセミが延命するなんてコトでもあれば都合が良くて面白いのだが……」などと思った。
冗談めいた発想だが……ちょっと頭の体操で、考えてみた。

セミは成虫になってからも木の汁を吸っている──これは「成虫になってからも必要な成長のための養分補給」なのではないだろうか? セミは羽化後、性成熟するのに日数が必要らしい。
長い幼虫生活を経て成虫になったセミにとって最も大事なことは繁殖活動だろう。この繁殖活動が完了することで寿命は閉じる──そういうプログラムになっているのだと思う。

つまり「成虫になってからも必要な成長のための養分補給」を充分行ない繁殖活動に充分な成長を遂げることが成長の終着点と考えれば……セミ(成虫)になってからの成長に必要な栄養分をセミヤドリガ幼虫の寄生によって横取りされれば、そのぶんセミ成虫の成長には遅れが出ることになる。寄生されていないセミよりも、性成熟等の準備が整うまでによけい時間がかかることになれば、結果的にセミヤドリガ幼虫の寄生によってセミの「成長の終着点」はズレ込み──すなわち延命されることになるのではないか!?

宿主であるセミの寿命が延びれば、そのぶん成長時間が稼げることになりセミヤドリガ幼虫にとっても都合がよい。
昆虫界に寄生は多い。宿主を食い尽して成長するのが合理的なような気がしていたので、宿主を殺さないセミヤドリガの寄生スタイルを不思議に感じていたが、もしかするとセミの延命によって自分たちの成長時間を稼ぐという、そんな戦略が成立しているからではないか……などと考えてみたりもした。

もちろんこれは例によって、根拠の無いド素人の妄想的想像。セミヤドリガ幼虫を見てあれこれ思い感じたことを記してみたしだい。
昆虫には見た目のキャッチで好奇心を覚えるものもいるが、それとはまた別に生態などで想像力を刺激するものがいる……ということで。


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コメント

No title
本当に不思議な幼虫ですね。どうやって寄生するのでしょう? 飛びつくのですかね?
セミの延命の話、興味深いです。直接関係しないのですが、ヒルにわざと血を吸わせる応急有処置を連想しました。
No title
> 佛生山孝恩寺さん

今回あらためて不思議な虫だと感じました。
寄生されたセミの延命のハナシは単なる想像ですが……これだけ大きな寄生虫に取り付かれていたら、ふつう弱ってしまいそうな気がするのに、セミは死ぬこともなくちゃんと(?)繁殖活動をするというのですから、むしろセミヤドリガを育てるために(?)延命するようなしくみでもあるのではないかと考えてみたしだいです。
本当のところはわかりませんが、色々奥が深そうです。

ヒトの治療にヒルが使われるのは興味深いですね。ウジを使うマゴットセラピーなんていうのもユニークだと思いました。
寄生という「害」のイメージがありますが、その仕組みがわかれば「益」の利用法もありうるということなのでしょうね。
No title
何気なく見てスルーしていたセミヤドリガを細かく観察されて凄いです。
セミの寿命が1週間ではなく長のですね。
セミにとって優しい寄生は寿命を延ばしているのではと私も思います。
今回も面白く拝読させていただきました。
ナイス
No title
> 市川さん

僕もこれまで、ほとんどスルーだったのですが、改めて考えてみるとずいぶん不思議な昆虫だということに気づき、にわかに興味がわいてきました。
セミの(成虫の)寿命は1週間──よく聞きますね。『八日目の蝉』なんていう作品もありましたが……。
それにしても蝉の成虫期間という限られた時間の中で一生分のエネルギーを摂取して、しかも寄生していた蝉を殺さないというのが、とてもユニークに感じられます。
No title
オイラも先日、ミンミンゼミに寄生してるのを見かけました。
目の前に寄生されたミンミンゼミが止まった時には、一瞬??でした。
No title
> カメレオンーアームスさん

ミンミンゼミは翅が透けているので、セミヤドリガ幼虫の寄生は目立ちますね。
知らずに見たら何をつけているのだろうと思ってしまいがちかも。
僕も初めてハゴロモヤドリガ幼虫をつけたハゴロモを見たときはギョッとしました。
No title
今回も・・・
その素晴らしい考察力に感服致しました!!!☆
(考察力!発想力!は、もちろんの事!・・・そうとしか想えなく成るほどの解説力に・・・驚かされてます!)

先日、セミの抜け殻を調べた際に、セミの寿命についてや羽化までの期間については、一般の認識に多少のズレがあることは理解してましたが・・・
セミヤドリガが寄生し、羽化するまでの期間との兼ね合いまでは想いもしませんでした・・・

(セミヤドリガの幼虫が寄生するタイミングや、セミの寿命との兼ね合いへの考察・・・)
もう素晴らしくて・・・
ドキドキワクワクしながら読ませて頂きました・・・

「はい!このセミをここで見つけました!採りました!」に終わらない考察、解説方法を、是非、学ばせていただきたいと想います・・・
それは、相当難しいことではあるでしょうが・・・☆
No title
こんにちわ~。
透き通る羽の中に卵~よく観察してないとわからないですよね。
ミンミンゼミに寄生するんですか~!
ベッコウハゴロモにも・・・
知らない事ばかり、勉強になります!
('∇^d) ナイス☆!!
No title
> 今日も、こっそり自然観察!さん

あまり人気がある虫ではないだろうから、関心を示す人は少ないだろうと思いつつ、セミヤドリガ幼虫を見て、あれこれ考えてみたことをまとめてみたしだいです。

セミもセミヤドリガもありふれた虫なのでしょうが、あらためて注目してみると疑問・謎・不思議が次々にわいてきて……「どう理解したらいいのだろう?」と思いをめぐらせずにはいられなくなってしまいました(笑)。
例によって素人の個人的想像ではありますが……おつき合いいただきありがとうございます。

虫見で歩くのは良い運動、虫を見て考えるのは良い頭の体操──かもしれませんね(笑)。
No title
> kaneo93さん

セミについているのは卵ではなく、幼虫なんです。セミにとりついて成長するとこんな形になってくるんですね。
セミヤドリガが寄生するセミはヒグラシが圧倒的という情報もありますが、この公園ではまだヒグラシは鳴いておらず、今はアブラゼミとミンミンゼミが大半なので、その種類でみつかったということなのでしょう。

昆虫を見ていると、身近なところにも未知なる世界は広がっているものだ──と感じます。
No title
私もセミに白い丸いものが複数付いているのを撮ったことがありますが、きっとセミヤドリガの幼虫だったのですね。確かにどの段階で寄生するのか、不思議です。ナイス!
No title
> nika4さん

その正体を知らなくても、セミにセミヤドリガ幼虫がついているのを見たことがあるという人は少なくないのでしょうね。
まさか、それが蛾の幼虫だとは……ふつう想像できないと思います。
蛾の幼虫が、なんでよりによってセミに寄生するようになったのか……そう考えると不思議でしかたありません。
昆虫の面白さは多様性にあるのではないかと思っていますが……外見の多様性ばかりでなく、生活史にも多様性を感じさせるものがいて興味深いです。
No title
すっごい\(◎о◎)/ 昆虫博士みたい!! しかもこんなの撮影できるなんて…びっくりです(=^x^;=)ノノ
No title
> ピンキーさん

いへいへ……昆虫に詳しいということはなく……身近なところで「おもしろいもの」を探していると昆虫がいろいろ脳みそを刺激してくれるので。
注意して虫を見るようになると、いろんなものが見えてくるようになりました。
No title
4番目の写真、真綿に包まれた赤ちゃんのようです。“素人の想像”とは思えません、一つ一つ「なるほど」と納得させられます。写真の撮影技術と構成、勉強になります。ありがとうございます(^o^)
No title
> skittoさん

セミやハゴロモに寄生している状態の幼虫は何度も見ていますが、幼虫の腹側を見たのは初めてだったので、新鮮でした。僕は真っ先にハリネズミを思い浮かべたのですが、そう言われてみれば「真綿に包まれた赤ちゃん」のようにも見えますね。
「どうしてなのだろう?」と疑問が浮かぶと、とりあえず「筋が通る解釈」を素人想像してみるのですが……解釈に筋が通っていたとしても、事実かどうかはまた別のハナシなので、眉につばをつけて読んでください(笑)。
No title
セミヤドリガはヒグラシに多くついているイメージでした。
アブラやミンミンについているのは実は見たことありません。ヒグラシは小さい頃によく採集し、観察してたから!?
後者二種は必死になって採らなかったからかも!?

ハゴロモヤドリガは成虫がライトに飛来し喜んで採集しましたが、一見チョウバエっぽいですね(笑)
No title
> ともっくさん

セミヤドリガの宿主はほとんどがヒグラシだそうですね。今回みつけた場所ではアブラゼミとミンミンゼミが圧倒的で、ヒグラシ自体目にしていなかったので、分母の大きなアブラゼミとミンミンゼミで見つかった……ということなのでしょうね。
その後、寄生されたミンミンゼミを2匹見ました。

セミヤドリガもハゴロモヤドリガもこれまであまり気にかけてこなかったので、成虫は見ても判らなかったろうと思います。
見た目は地味ながら、セミに寄生するとは……なんともユニークな蛾ですね。
No title
こんばんは。
読めば読むほど不思議です。
針ネズミを彷彿させる姿も面白いです🎵
No title
> すぬーぴーさん

セミの腹にとりついている姿はあまり見栄えしないので、これまで気にとめることもなかったのですが……考えてみると謎が多いフシギな虫です。
今回、繭を作るためにセミから離れた幼虫を初めて見たのですが、腹側を縮めて丸くなる姿がかつて飼っていたハリネズミとかぶり、一気に親近感が湧いてしました(笑)。

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