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クロスジフユエダシャク:婚礼ダンスに異変!?



見どころは♀の容姿と♂の婚礼ダンス

クロスジフユエダシャクは冬にだけ出現する蛾・フユシャクの1つ。メスは翅が退化して飛ぶことができないというユニークな特徴を持つ。そのため、出会いを求めて飛ぶのはオスの仕事。メスが放つフェロモン(ニオイ物質)をたよりにオスが《婚礼ダンス》を舞うことによってメスをゲットするのはこれまで何度か紹介してきた通り(*)。
クロスジフユエダシャクの見どころは、(オスとはかけ離れ、とても蛾には見えない)小さな可愛らしい翅をもつ「メスの風変わりな容姿」と日中観察できる「オスの婚礼ダンス(によるメス探し)」だと僕は思っている。雑木林ではごく普通に見られる昆虫だが、発生時期が冬の初めに限られるので、いつでも見られるというわけではない。鑑賞期間限定なのでこの時期になると見ておきたくなる。

《婚礼ダンス》について簡単に説明しておくと、メスと交尾する直前のオスが激しく羽ばたきながら歩き回る行動(羽ばたき歩行)のこと。クロスジフユエダシャク♂は落葉が積もった雑木林の林床を低く飛び続けるが、これは落葉の下などに隠れているメスを探してのこと。メスの存在が近いと察知したオスは、降りて婚礼ダンス(はばたき歩行)を開始する。メスが放つフェロモンを探知するのは触角だが、羽ばたくことによって前方の空気を触角に引き込み「嗅ぐ」機能を高めていると考えられる。羽ばたきながら向きを変え、どちらを向いた時に左右の触角が均等にフェロモンを捉えるか──方角を調整しながらより強くニオイを感じる方へと進むことでその発生源であるメスに到達する仕組みである。
《婚礼ダンス》はカイコガで知られていた行動だそうだが、クロスジフユエダシャクも同じことをする。クロスジフユエダシャクは昼行性なので、日中そのユニークな行動を観察することができる。
ということで、クロスジフユエダシャク♂が舞う雑木林で婚礼ダンス待ちをしていたときのこと──。落葉の上を後ろ向きに歩くクロスジフユエダシャク♂が目にとまった。これは交尾状態でメスがオスを引きずっているのだろうと思い、よく見るとやはり──↓。


フユシャクは、まずオスの姿が目にとまりがちだか、その翅の陰にメスが隠れていることも少なからず。メスはなかなかパワフルで、時々オスを引っ張って歩いている姿を見かける。
この状態では交尾中のオスも羽ばたかないし、近くでメス探しに飛びまわっているオスも関心を示さない(婚礼ダンスの気配も見せない)。メスがいてもフェロモンを放出していない時は、オスの婚礼ダンス・スイッチはONにならないのだろう。
一方、ひとたび婚礼ダンスのスチッチが入ったオスたちは、我先にメスに到達しようと懸命に羽ばたくことでその位置を嗅ぎあてようとする。隠れている1匹のメスに複数のオスたちが集まることも多く、僕の観察では通常、婚礼ダンスを舞う複数のオスたちがいた場合は、徐々に互いの距離が縮まり、集まってくる。それぞれがメスに近づいていくためだ。そしていち早くメスを見つけたオスが交尾を成立させるとゲームオーバー。フェロモンの放出がシャットダウンするのか、あるいは《売約済み》の情報でも発信されるのか……情熱的な婚礼ダンスは突然打ち切られ、タッチの差で敗れた者も未練を残すことなく、あっさりと引き上げて次のメス探しに出かけてしまう。
婚礼ダンスは突然はじまり、オスたちが収斂していくと、あっけなく終了してしまう──そんな印象が僕にはある。

狂乱の婚礼ダンス!?その意外な原因は…

ところが、先日(僕の感覚では)尋常でない婚礼ダンスを目の当たりにした。雑木林の一角で10匹を越えるクロスジフユエダシャク♂が婚礼ダンスを始めたのだ。その様子をカメラに収めようとしたが、範囲が広くて全景をとらえるのは困難──画面を広くとると個々のオスが小さく写って背景にまぎれてしまうため静止画では判別できなくなってしまう。婚礼ダンスは分散しているので、どれがメスに近づいている本命個体なのか判断できない。これだけのオスが探しているのだからすぐにメスは見つけ出されて婚礼ダンスは終了してしまうのではないかと気をもむが……婚礼ダンスはエスカレートするばかり。普通なら収斂していくはずの婚礼ダンスはむしろ拡散していくようにも見える!?
何が起こっているのかよくわからないまま、とりあえず♂密度の高いポイントを撮ってみた。


いつもなら、フレーミングやフォーカシングの間に終了してしまいがちな婚礼ダンスが、いつになく長く続いていて「普通ではない感」が高まっていく……。
オスたちが集中するポイントをのぞき込むと──不自然な動きのクロスジフユエダシャク♀が目に入った。その周囲をアリが取り囲み──♀を運んでいたのだ。狂乱の婚礼ダンスの原因は、フェロモンを放つクロスジフユエダシャク♀へのアリの襲撃にあったようだ。




12月を目前にクロヤマアリがこれほど活発に活動していようとは思わなかった。今年は立冬を過ぎてからもアブラゼミが鳴いていたし、昆虫の活動終了時期がズレ込んでいるのだろうか?
アリの襲撃に、飛んで逃げることができないクロスジフユエダシャク♀はひとたまりもなかったろう。しかし、メスのピンチをよそにクロスジフユエダシャク♂は交尾しようと次々に押し寄せてくる。中にはクロヤマアリにとらわれ引きずられて行くオスもいるが、オスの婚礼ダンスは続く……。フェロモンが放出され続け、婚礼ダンスのスイッチがONのうちは、本能が定める行動が継続されるということなのだろう。こんな状況下でも機械的な反応を続けるオスたちが小さなロボットのようにも見えた。


クロスジフユエダシャク♀の体の構造はよくわからないが、婚礼ダンスの元祖(?)カイコガの場合は、産卵管の根元にフェロモン腺という器官があって、これを腹端からのぞかせることでフェロモンが拡散するらしい。クロスジフユエダシャク♀も同じようにしてフェロモンを放ち、オスたちを呼び、交尾が成立した段階でフェロモン腺を収納しフェロモン放出をシャットダウンするのだとすると……アリの襲撃を受けたクロスジフユエダシャク♀は交尾を完了していないからか、あるいはアリの攻撃にもがくことで断末魔の叫びならぬ断末魔のフェロモン放出を続けているのか──フェロモン放出をシャットダウンできずにいるのかもしれない。カイコガではフェロモン腺をこすりつけたろ紙やガラス棒にもオスは反応し(メスがいなくても)婚礼ダンスをするそうだが、アリに運ばれるクロスジフユエダシャク♀でも、もがきながら露出したフェロモン腺が周辺の落葉などに接触すれば、そこにフェロモン臭が残ることになるだろう。アリに連れ去られるクロスジフユエダシャク♀本体だけではなく、引きずられたあとに残されたフェロモン臭のするポイントにもクロスジフユエダシャク♂が集まってきた──これが婚礼ダンスが拡散した理由ではないかと思われる。
フェロモンはおそらく物理的にはごくごくわずかな量なのだろうが、アリの攻撃にさらされながらも交尾をしようとしたり、メスがいないのに婚礼ダンスを舞ったりするオスの姿に、行動を支配するフェロモンのすごさを改めて感じたしだい。


ところで、クロヤマアリに引きずられていくクロスジフユエダシャク♀の画像を見て気がついたことだが──フユシャクの口吻がこれほど伸びるものとは知らなかった。フユシャク成虫はエサはとらないものが多いらしいので機能しているのかどうかはわからないが……想像していた以上にクロスジフユエダシャク♀の口吻は長かった。過去に撮った擬死状態のクロスジフユエダシャク♀の画像と比べてみると──↓。


オスが集まるのに婚礼ダンスが始まらない場所!?

雑木林でクロスジフユエダシャク♂の婚礼ダンス待ちをして気になることがある。本来ならもっと積もっていて良い枯葉が緑地管理のためか、かなり撤去されている。人が往来する道路ならともかく、緑地内で必要以上に撤去することもなかろうに……と思わないでも無い(落葉の中で越冬する昆虫が少なからず影響を受けそうな気がする)。こぎれいになった雑木林内の小道ではクロスジフユエダシャク♂が飛び交う姿が見られるが、《オスの密度が高く、今にも婚礼ダンスが始まりそうな気配を漂わせながら、そのわりに待っていても婚礼ダンスがいっこうに始まらない》ということがよくある。
おそらく……人がよく通る小道や、落葉撤去作業が頻繁に入る場所では落葉の下で踏みつぶれれたクロスジフユエダシャク♀もいて、そのフェロモンを含むニオイが地面や周囲の落葉などにしみ残っているのではあるまいか。これがクロスジフユエダシャク♂を誘い、まどわしているのではないかという気がしないでもない。飛来するオスは多いのに、いっこうに婚礼ダンスが始まらない場所には、ひょっとするとそんな事情があるのかもしれない。フェロモンの残り香にオスが反応を示すことは、今回の狂乱の婚礼ダンス騒動(?)でも明らかになった気がする。


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クロスジフユエダシャクのペア集

クロスジフユエダシャクのペア

昼夜行性のフユシャク(冬尺蛾)・クロスジフユエダシャクが雑木林周辺を飛ぶ姿が多数見られるようになった。メスは翅が退化して飛ぶことができないので、舞っているのは全てオス。落葉の上を低く徘徊飛行しながらメスを探し続ける。今回はペアが成立したクロスジフユエダシャクを集めてみた。


法面の緑化ブロックにとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↑。単独のオスがとまる時は頭を上に向けることが多いが、交尾中のオスは下の方を向いていることが多い。上を向いてとまっているメスと交尾をするためだろう。
木柵にとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↓。


やはり木柵の支柱にとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↓。メスにはオスとは比較にならないほど小さいながら、ちゃんと4枚、翅がある。


はちきれそうに膨らんだ♀の腹↑。節のすきまから卵の淡い緑色が透けて見える。
コナラの幹にとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↓。


クヌギの幹のくぼみに隠れるようにとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↓。




クロスジフユエダシャク♀は落葉の裏や樹皮のくぼみなどに隠れていることが多い。サクラの樹皮の隙間に隠れていたメスと交尾していたクロスジフユエダシャク♂↓。


雑木林の中の古い切株にとまっていたクロスジフユエダシャクのペア↓。


撮り始めるとオスが飛び去ったので交尾後のメスの単独ショット↓。


周囲にメスを探して飛び続けるクロスジフユエダシャク♂はいるが、交尾後のメスにはまったくの無反応。しかし、落葉の下に隠れている未交尾♀には反応し、《婚礼ダンス(はばたき歩行)》で見つけ出すことができる。

婚礼ダンス(はばたき歩行)によるメス探し

雑木林の林床を低く飛び続けるクロスジフユエダシャク♂はメスが放つフェロモン(ニオイ物質)をたよりにメスを探り当てる。近くにメスの存在を察知したオスは着地し激しく翅を羽ばたかせながら歩き回る──これが、カイコガで知られる《婚礼ダンス》。家畜化されたカイコガは飛ぶことができないが、メスの放つフェロモンを感じ取ると《婚礼ダンス》をし、メスとの交尾に至る。目隠ししたオスはメスにたどり着けるが、翅を固定したり切除したオスはメスにたどりつけなくなるという。羽ばたく翅は吸引ファンの役割りをし、「(フェロモンを)嗅ぐ」ために触角へと空気を引き込む。体の向きを調整しながら左右の触角のステレオ効果でニオイ源の方向を割り出し、より強くニオイを感じる方向へと進むことで発生源(メス)を探し当てることができるわけだ。
以前、轢死したクロスジフユエダシャク♀の周りで複数のクロスジフユエダシャク♂がカイコガのような《婚礼ダンス》をしているのを見て驚いたことがある。クロスジフユエダシャクのメス探しもカイコガと同じように行われているのだろうと考え、クロスジフユエダシャク♂の《婚礼ダンス》に注目し、これによってオスが葉の裏など見えないところに隠れているメスを見つけて交尾することが観察できた。

《婚礼ダンス》に注目すれば、オスがメスを見つけるところが確認できるわけだが──《婚礼ダンス》はいつ始まるか判らない。比較的短い間に複数回観察できることもあるが、なかなか始まらず待たされることも多い。おそそらくメスがフェロモンを放つタイミングで近くを徘徊飛行していたオスが反応するのだろう。飛び交う♂は多いのに《婚礼ダンス》はなかなか始まらず……始まると、あっという間に終わってしまったりする(婚礼ダンスから交尾までは早い)。
今回も、婚礼ダンスを始めたオスがいたのでカメラを向けるが、フレーミングとフォーカシングでまごついている間に♂は枯葉の下にもぐり込んでしまっていた……↓。


メスが見えるアングルを模索し手前の落葉などの障害物をどけて撮ったのが↓。


やはりメスは落葉の裏に隠れていた。ちゃんと見えるように、ゆっくりと落葉を裏返そうとしたのだが……横着して右手にカメラを持ったまま左手で作業したところ、落葉同士が引っかかっていて、それが外れる反動でクロスジフユエダシャク・ペアをはじき落としてしまった。落ちたクロスジフユエダシャク・ペア↓。


別の場所──低い笹がのぞく一角でクロスジフユエダシャク♂の婚礼ダンスが始まった↓。複数のオスが引き寄せられたようにやってきてはげしく羽ばたきながらせわしなく動き回る。


オスの1匹がメスを探り当てて交尾が成立したのだろう。ほどなく婚礼ダンスは終了し、他のオス達は何事とも無かったかのように去って行った。一瞬にぎやかだった笹の陰に逆さになったオスの姿がのぞいている↓。


角度を変えて確かめてみると──やはりメスは葉の裏に隠れていた。


雑木林で待機中、数メートル離れた落ち枝で4~5匹の♂が婚礼ダンスを始めた。近づいてカメラを構えるが……例によってフレーミング&フォーカシングの間に婚礼ダンスは終わっていた。成立したてのクロスジフユエダシャク・ペア↓。


婚礼ダンスの最中は我先にと情熱的に動き回っていたオスたちだが、交尾が成立すると、とたんに淡白になる。メスが放っていたフェロモンが、交尾の成立でシャットダウンするのか、あるいは交尾が成立した時点で《売約済み》のシグナルが発信されるのだろうか?
甲虫類では1匹のメスにオスが何段重ねにもなっていることがあるが、クロスジフユエダシャクは潔いというか、諦めが良い!?


婚礼ダンスでペア成立:クロスジフユエダシャク

続・《婚礼ダンス(はばたき歩行)》で♀探し

昼行性フユシャク(冬尺蛾)のクロスジフユエダシャクは、オスが《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を舞うことで、落ち葉の裏などに隠れたメスを探し当てる。今シーズンも《婚礼ダンス》を確認したことは先日【クロスジフユエダシャク:冬尺蛾の不思議】で記したが、このとき見つけたメスは木の幹にとまっていた1匹だけ。《婚礼ダンス》もうまく撮れていなかったので、「オスの《婚礼ダンス(はばたき歩行)》でメス探し」~「ペア成立」までの追加観察をしに、雑木林に行ってみた。
林床を低く舞うオスの姿はだいぶ増えていたが、《婚礼ダンス(はばたき歩行)》は、いつどこで始まるのかわからない。散々待たされ、やっと見つけても近づいてフレーミング~ピント合わせをしているうちに終了してしまうことも多い。そして、今回もやはり苦戦した……。

2匹のオスが反応していたが…



少し離れたところで2匹のオスが《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めたたので、近づいてカメラを向けたのだが……撮る前に《婚礼ダンス》は終了。オスはすでに落ち葉の陰に姿を消していた。問題の葉の裏側に回り込むとオスの翅が見えてきた↓。


さらに回り込んで落ち葉の裏をのぞきこむと、既にペアが成立していた。


《婚礼ダンス》に注目することで、ここでの交尾を確認することができたが、この静止した状態を見つけるのはまず無理。ちょっと目を離すと周囲の落ち葉に紛れて見失ってしまうので油断ならない。
ペアがとまっていた落ち葉をひっくり返して撮影↓。


クロスジフユエダシャクに限らず、フユシャクのメスは翅が退化して飛ぶことができない。


4匹のオスが反応:《婚礼ダンス》の乱舞



動きがせわしない1匹の♂を目で追っていると、視野に次々と別のオスも入ってきて《婚礼ダンス(はばたき歩行)》が始まった。


複数のオスが狭いエリアで同時に《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めることはよくある。どのオスが「当たり」なのか、その時点ではわからないので、被写体の選択&フレーミングにまごつき、ピントもボケがち……。
オスたちが1カ所に集まり、葉の裏にもぐり始めた。すると、大挙して押し掛けたオスたちにあわてたのか、メスが葉の裏から姿をのぞかせた。


すでに交尾は成立していて、あぶれたオスたちも魔法がとかれたように《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を終了。






ペアがもぐりこんだあたりの落ち葉をそっとどけていくと……。


卵が詰まったメスの腹ははちきれそう。伸びきった腹の節の間から卵の緑色が透けている。

単独♂《婚礼ダンス》を撮る間もなくペア成立



1匹のオスが《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めたので、近づくが……あっという間にペアが成立していた……。


《婚礼ダンス》で落ち葉の下へ



別の場所で《婚礼ダンス(はばたき歩行)》が始まったので、撮影しようとするが……やはり撮る前にオスは落ち葉の下へもぐり込んでしまった……。葉の下をのぞきこむと、オスが逆さにとまっているのが見える↓。


暗いので上の落ち葉をとりのぞくと、黒っぽいメスの姿も確認できた。


とまっていた葉を裏返して撮影↓。


大きさがわかるように直径20mmの1円玉と──。


《婚礼ダンス(はばたき歩行)》でオスがメスを見つける瞬間



《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めたオスを追いながら撮影を開始。メスを見つける直前&ペア成立直後のシーンが撮れた。この2枚の画像↑の撮影間隔は、わずかに10秒。ペア成立はあっという間だ。


オスが羽ばたいている時は目立つが、静止すると落ち葉だらけの背景に溶け込んでしまい、見つけるのは困難。


オスの《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を追っていなければ、こんなシーンを見つけることはできなかったろう。昼行性のクロスジフユエダシャクは、オスを目にする機会が多い──そういった意味ではありふれたフユシャクだが、こうして日中、配偶行動が観察できるという点では貴重な存在という気もする。


クロスジフユエダシャク:冬尺蛾の不思議

クロスジフユエダシャク:フユシャク(冬尺蛾)の不思議

【フユシャク(冬尺蛾)】と呼ばれる冬にだけ出現し繁殖活動する蛾がいる。昆虫でありながら、外温性(変温)動物が活動するには不向きな冬をわざわざ選んで羽化し繁殖活動するというのだから、初めて知った時は驚いた。また、フユシャクのメスは蛾でありながら翅が退化していて飛ぶことができない。この点にも意外性を感じ、「どうしてそういうことになるのだろう?」と興味を覚えた。フユシャクは国内に35種類ほどいるらしいが、クロスジフユエダシャクもその1つ。フユシャクの中では早い時期(狭山丘陵では11月後半頃から)に出現する種類で、多くのフユシャクが夜行性であるのに対し、クロスジフユエダシャクは昼行性。日中、林床の落ち葉の上を、メスを求めて低く飛ぶオスの姿を見ることができる。
フユシャクが冬に活動する謎については当初、捕食性昆虫やクモ、ヤモリやトカゲなどの天敵が少ない時期に活動するという生存戦略なのだろうと想像して納得していた。メスが飛ぶことをやめたことに関しては、低温の中で卵を抱えた身重なメスが飛ぶのは大変だろうから、出会いのための飛翔は身軽なオスにまかせ、メスは産卵に専念するようになったのではないかと考えた。天敵がいなければ飛んで逃げる必要も無かろうから、飛翔能力がなくても必要な生存率は保てたのだろう……そんなふうに解釈していた。

しかし、クロスジフユエダシャクを観察しているうちに、当初の解釈に疑問がわいてきた。
クロスジフユエダシャクのオスはよく目につくが、その割にメスが少ない……。擬木など、たまたま目立つところにとまっているメスは目にすることがあるが、オスに対する割合は著しく低い。後述の方法でオスを追ってメスを探し当てられるようになると、クロスジフユエダシャク♀は落ち葉の下や物陰に隠れていることが多いことがわかった。飛翔するオスに対して物陰に隠れているメスが目につきにくいのは当然だ。オスが林床に積もった落ち葉の上を低く飛ぶのも、落ち葉の下に隠れているメス(の放つフェロモン)を探してのことだろう。

しかし考えてみると、メスは落ち葉の上に出ていた方がオスに見つけてもらいやすいはずだ──その方がペア成立のチャンスは増え、生存率を高められそうな気がする……にもかかわらず、実際はメスは隠れていることが多い。これはどういうことなのだろう?
オスとの出会いのハードルを上げてまでメスが身をひそめているのは、冬にも活動する天敵──鳥などがいるためではないか? 日中活動する鳥たちによる捕食圧が働くことで、クロスジフユエダシャク♀は隠れて交尾する習性を獲得したのではなかろうかと考えるようになった。
フユシャクの多くが夜行性だということも、昼間活動する鳥を避けるためだと考えれば合点がいく。もし本当に「天敵がいない季節」なのであれば、寒さが緩む日中を選んで活動する種類がもっといてもよさそうな気がする。

クロスジフユエダシャクの《婚礼ダンス(はばたき歩行)》

ということで、クロスジフユエダシャク♀は落ち葉などの陰にひそんでいることが多い。オスは隠れたメスを探し出さなくてはならないわけだが……その手がかりとなるのがメスが放つニオイ物質・フェロモンだ。落ち葉の上を低く飛びながら徘徊しているオスはメスの放つフェロモンをキャッチしようとしているのだろう。
フェロモンをキャッチしたオスはニオイの発生源を求めて飛翔範囲をしぼっていく。そして、このあたりと目星をつけると着地して激しく小刻みに羽ばたきながら歩き回る──これが(カイコガでいう)《婚礼ダンス(はばたき歩行)》だ。フェロモンを感知するのは触角だが、オスははばたくことで前方の空気をセンサーである触角に引き込み、ニオイ物質を嗅ぐ──ヒトがにおいを嗅ぐとき息を吸って鼻腔に空気を引き込むのと同じ。オスは羽ばたきながら向きを変え、ニオイがより強く感じられる方向へ進むことでメスを見つけ出すことができるというわけだ。ちなみにカイゴガではオスの翅を固定したり切除すると(はばたけなくすると)メスを見つけることができなくなるという(※平凡社『アニマ』1980年12月号【カイコガの婚礼ダンス なぜ踊るのか】文・小原嘉明/写真・松香宏隆)。

数年前、路上で轢死したクロスジフユエダシャク♀のまわりにはばたき歩行をするクロスジフユエダシャク♂が集まっているのを見て、クロスジフユエダシャクもカイコガ同様に《婚礼ダンス(はばたき歩行)》によって♀を探し当てているに違いないと思った。
そしてクロスジフユエダシャク♂の《婚礼ダンス(はばたき歩行)》に注目し、それを追うことで、クロスジフユエダシャク♀を見つけることができるのではないかと考えた。
実際に試してみたところ……《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めた♂は落ち葉などの物陰に潜り込み、そこで♀と交尾する姿を確認することができた。

恒例の!?《婚礼ダンス》で♀探し

ということで、クロスジフユエダシャクが発生する頃になると、《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を追ってペアを確認してみたくなる。今シーズンは11月中頃に初めて飛翔する♂の姿を目にしている。まだ個体数は少なめだが、《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を観察しに雑木林に出かけてみた。


飛んでいるクロスジフユエダシャク♂がまだ少ない。発生初期で成虫の数自体が少ないこともあるのだろうが、(まだ)メスが少ないことで飛んでいるオスも少ないのだろう。閑散とした林床に、たまにオスが単独~3匹程度あてもなくさまよい飛ぶていど。これまでの観察では、メスにフェロモンを放つ時間帯やタイミングがあるのか──オスがたくさん飛んでいても《婚礼ダンス》が始まらないときは何も起こらない。《婚礼ダンス》は突然始まり、同時に複数のオスが反応することもある。ペアが成立するとフェロモンはシャットダウンするのか、周囲のあぶれたオスは何事もなかったかのように飛び去って行く。
この日はオスがあまり飛ばず、葉の上で翅を休めている時間が多かった。




と、1匹の♂が落ち葉の上を飛んできた。目で追っていると、そのオスはコナラの幹の近くで落ち葉を離れ高度を上げ始めた。探査飛行を打ち切ったのかとあきらめたかけたが、コナラの幹にまとわるような飛び方をし、幹にとまると《婚礼ダンス(はばたき歩行)》を始めた。


《婚礼ダンス(はばたき歩行)》は何度も見ているので、すぐにそれとわかる。♀の存在を確信し、はばたき歩行で幹の裏側に回り込むオスを追って行くと──果たして今シーズン発のクロスジフユエダシャク♀の姿があった。


《婚礼ダンス(はばたき歩行)》はいつも突然始まり交尾に至るまでが早いので、その様子を撮ろうとしてもブレたりボケたりしがちで……今回もヒドイ画像だが……とりあえず状況の記録ということで。オスは難なくメスをみつけそのまま交尾に至った。


オスは普通の蛾にみえるが、翅が退化したメスはまるで違った印象──とても同じ種類には見えない。オスはこのあと少し位置を変える。
今回、メスは落ち葉の下ではなく比較的目立つ幹上にとまっていた。しかし、低空を飛びながら、幹の裏側にとまっていたメスのフェロモンを察知したオスはアッパレ。どんなところにいたかというと──、


冬の風物詩フユシャクと夏の風物詩セミ──ニイニイゼミの抜け殻とのコラボ・ショットということで。




とりあえず、今季も《婚礼ダンス》を見ることができた。

フユシャク以外の虫



ワイヤーフェンスにとまっていたフトハサミツノカメムシ♂↑は、枯葉のようないろになっていた。ちなみに9月に撮った個体はきれいな緑色↓。


(※↑【フトハサミツノカメムシの歯状突起&臭腺開口部】より)
ガードパイプにとまっていたウシカメムシの幼虫↓。


擬木にとまっていたビジョオニグモ↓。人面模様の虫は、つい撮ってしまう。


フユシャクの季節が始まったが……まだ活動している捕食性昆虫もいないではない。サクラの枝で食事中のヨコヅナサシガメ幼虫↓。




婚礼ダンスでペア成立

婚礼ダンスでペア成立の瞬間:クロスジフユエダシャク

落ち葉の上を低く飛ぶクロスジフユエダシャクの姿があちこちで見られるようになった。「チョウが飛んでいる」なんていう声も聞こえたきたりするが、これは冬にだけ出現する昼行性の蛾。飛んでいるのは全てオスで、メスは翅が退化して飛ぶことができない。落ち葉の下などに隠れているメスを、オスは婚礼ダンス(はばたき歩行)によって見つけだす──というのは先日【意外な翅の役割り!?クロスジフユエダシャク】で記した通り。
このオスの婚礼ダンス(はばたき歩行)に着目すれば、高い確率でメスを見つけ出すことができる──わけなのだが……肝心の婚礼ダンスがいつ始まるかはわからない。観察するのに「婚礼ダンス待ち」をすることも少なからず。
だが今回はラッキーなことに「待ち時間ゼロ」。通りかかったクヌギの根元近くで、2~3匹の♂がタイミングよく婚礼ダンスを始めたので、そのまま観察。
落ち葉の上を低く飛んでいる時とはあきらかに違う動き──羽ばたき回数は増え狭い範囲をせわしなく歩き回っている。1匹が幹の低い位置でこの行動を、他に1~2匹がその下の落ち葉の上を羽ばたき歩き、タッチアンドゴーをくり返していた。婚礼ダンスが始まってしまえばペア成立まではあっという間だ。複数のオスが反応している場合はどれが本命か判断しかねているうちに(ロクな画像が撮れないうちに)正解者(♂)が、さっさと落ち葉の下にもぐりこんでしまうということになりがちだ。
これまで落ち葉の上で婚礼ダンスを舞う♂は何度も見ているが、木の幹で舞っているのは見たことがない──そうした不自然な(?)ことをやっているということは、正解はそこ(メスがいるのは木の幹)なのだろろうと判断し、クヌギの幹で婚礼ダンスを舞うオスに絞って撮り始めた。














最初の画像から交尾が成立したことが確認できるここ↑まで、わずか26秒。


婚礼ダンスを撮っている間は気づかなかったが、メスは樹皮のすきまに隠れていた。♀の放つフェロモン(ニオイ物質)を手がかりにその位置を正確に割り出す♂の婚礼ダンス(羽ばたき歩行)アッパレ!


交尾が成立すると根元の落ち葉で婚礼ダンスを舞っていたライバル♂は関心を失い、離れて行った(これまでの観察と同じ)。交尾が成立すると♀のフェロモン放出はシャットダウンするのだろう。
隠れている♀の姿がこれではよくわからないので、擬木に単独でとまっていたクロスジフユエダシャク♀の画像を↓。


目立つ所にいるのに♂が寄ってこないのは、交尾済みの(フェロモン放出がシャットダウンした)♀なのかもしれない。


冬尺蛾の時期にも健在なウバタマムシ



フユシャクの活動時期にミスマッチな感じもするが……このあたりでは1年中みかけることのあるウバタマムシ